Conflito na Europa também pode acelerar as tendências na região da Ásia-Pacífico em direção ao aumento dos gastos militares e esforços para desenvolver capacidades militares

China continua sendo o “principal desafio de longo prazo” para a ordem internacional existente e não há evidências de que a vacilante invasão da Ucrânia pela Rússia tenha mudado o pensamento de Pequim sobre “a escala de tempo ou a metodologia” para qualquer ataque potencial a Taiwan, disse um importante centro de estudos estratégicos antes de uma cúpula de segurança regional em Singapura.

O conflito na Europa também pode acelerar as tendências na região da Ásia-Pacífico em direção ao aumento dos gastos militares e esforços para desenvolver capacidades militares, disse um relatório divulgado nesta sexta-feira (2) pelo Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS), que realiza seu Shangri-La Dialogue anual em Singapura neste fim de semana.

A guerra e suas reverberações na região da Ásia-Pacífico – bem como a crescente disputa entre os Estados Unidos e a China – serão temas abrangentes na cúpula de segurança, cujos bastidores há muito fornecem uma plataforma para os principais oficiais de segurança se encontrarem pessoalmente.

Espera-se que os participantes incluam o secretário de Defesa dos EUA, Lloyd Austin, o ministro da Defesa da China, Li Shangfu, o primeiro-ministro da Austrália, Anthony Albanese, e o ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksii Reznikov.

Os chefes de defesa dos EUA e da China não devem se encontrar este ano – uma marca da profundidade da fratura nas relações entre os dois países.

Austin disse na quinta-feira (1º) que era “infeliz” que a China tenha recusado uma oferta dos EUA para se reunir na conferência e alertou que a contínua falta de comunicação pode resultar em “um incidente que pode sair de controle muito, muito rapidamente.”

No início desta semana, Pequim refutou a alegação de que estava bloqueando os esforços das autoridades de defesa norte-americanas para se comunicar, culpando os EUA por criar “obstáculos artificiais, minando seriamente a confiança mútua entre as duas forças armadas.”

Foco em Taiwan

As preocupações dos EUA e de toda a região com a crescente assertividade da China cresceram nos últimos anos, à medida que Pequim expandiu rapidamente sua marinha, militarizou ilhas no Mar da China Meridional, procurou forjar pactos de segurança no Pacífico Sul e aumentou a retórica em torno de reivindicações territoriais disputadas.

Essas preocupações aumentaram no ano passado, quando Pequim realizou duas vezes extensos exercícios militares ao redor da ilha de Taiwan e se recusou a condenar a invasão da Rússia à Ucrânia.

Essa invasão também atraiu mais atenção para Taiwan como um potencial ponto crítico de segurança na Ásia.

Apesar das amplas diferenças com as circunstâncias geopolíticas da Rússia e da Ucrânia, a ótica de um agressor aparentemente mais poderoso lançando um ataque impulsionado por uma visão de unificação aumentou o foco nas intenções da China em relação a Taiwan.

Partido Comunista da China reivindica a democracia autônoma como sua, apesar de nunca tê-la controlado, e prometeu unificar a ilha com o continente, pela força, se necessário.

O relatório do IISS divulgado nesta sexta-feira, uma avaliação anual sobre a segurança da Ásia-Pacífico escrita pelos especialistas do think tank, disse que não há evidências de que a guerra na Ucrânia tenha “alterado o pensamento chinês na escala de tempo ou metodologia” para um possível ataque a Taiwan.

“A visão de Pequim de Taiwan como um desafio interno moldou sua avaliação de que o uso da força chinesa para recuperar a ilha seria totalmente diferente da guerra na Ucrânia”, disse o relatório.

Os pensadores militares chineses, no entanto, analisaram as implicações do apoio ocidental à Ucrânia e os fatores que contribuíram para o fraco desempenho militar da Rússia, de acordo com o relatório.

O documento acrescentou que era “impossível determinar se a China usará a força para tomar Taiwan em algum momento no futuro” e que a tomada de decisão de Pequim seria moldada não apenas por “uma avaliação da capacidade militar, mas também por uma consideração de prováveis reações não militares dos EUA e aliados”, incluindo potenciais impactos econômicos.

“Não há evidências de que a China tenha um cronograma fixo para invadir Taiwan”, acrescentou o relatório.

Enquanto isso, a retórica de Pequim em relação a Taiwan foi um dos vários gatilhos importantes que explicam a crescente preocupação do Japão com a China, disse o relatório.

‘Confronto crescente’

A China continuou a desenvolver suas capacidades de “água azul” para operar em alto mar longe de seus portos, de acordo com o relatório.

Mas os esforços dos EUA e de seus aliados regionais mais importantes para aumentar seu financiamento naval e prontidão “podem facilitar uma mudança no equilíbrio naval a seu favor”, afirmou.

Os EUA fizeram esforços concentrados para ampliar suas alianças de segurança e presença na região nos últimos anos diante de uma China em ascensão.

Isso incluiu o fortalecimento da cooperação trilateral com os aliados Coreia do Sul e Japão e a reformulação do grupo de segurança Quad com Austrália, Japão e Índia, amplamente visto como um contra-ataque à ascensão militar da China.

No início deste ano, os EUA, o Reino Unido e a Austrália concordaram em construir uma frota combinada de submarinos nucleares de elite.

No entanto, muitos Estados regionais preferem evitar tomar partido no “confronto crescente” entre os EUA e a China, disse o relatório do IISS, acrescentando que não há “nenhuma tendência regional de alinhamento com os EUA”, devido às dependências econômicas e ao medo de escalação.

Pequim afirmou repetidamente que seu Exército Popular de Libertação é uma força defensiva destinada a salvaguardar a paz e o desenvolvimento mundial – um ponto que o chefe de defesa da China, Li, deve enfatizar na conferência, onde também discutirá a visão de Pequim para a segurança regional.

É a primeira vez que Li participa da conferência desde que assumiu o cargo de ministro da Defesa no início deste ano. Li foi sancionado pelos EUA em 2018 pela compra de armas russas pela China.

Ele e Austin devem fazer discursos na conferência, que acontece de sexta a domingo (4).

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